Feit of fabel? 5 vragen over coworking

De tijd dat ZZP-ers en freelancers eenzaam op hun zolderkamer achter de laptop zitten lijkt voorbij. Niet alleen het aantal zelfstandig ondernemers heeft de afgelopen jaren een enorme sprong gemaakt – in 2018 startten er maar liefst 168.000 zzp’ers (15% meer dan in 2017) – ook het percentage dat buitenshuis werkt is toegenomen. Ruim 90% van de ondernemers werkt regelmatig buiten de deur. Meer dan 20% doet dat op een flexwerklocatie.

Het succes van de Female Hub in Den Haag en initiatieven als de Food for Thought Coworking Week op Curaçao laten zien dat ondernemers graag in een omgeving werken waar ze niet constant alleen zijn. Maar waarom? Wat is de toegevoegde waarde van coworking eigenlijk? Wij zetten 5 opmerkingen op een rij die wij vaak horen over coworking en zochten voor je uit: is het een feit of een fabel?

#1: Coworking gaat eenzaamheid bij ondernemers tegen

Feit. Harvard Business Review deed er onderzoek naar. Maar liefst 83% van de ondernemers die zich aansloot bij een coworkingplek voelt zich minder eenzaam. En 89% geeft aan dat hij of zij gelukkiger is. Het feit dat je niet de hele dag in je eentje achter je laptop aan de keukentafel zit, maar andere zelfstandig ondernemers om je heen hebt, maakt een groot verschil. Al is het maar 1 dag in de week.

Zelf krijgen wij er bij de Female Hub ook ontzettend veel positieve energie van om ons te omringen met andere ondernemers. Sterker nog, dat is de reden waarom Suzanne ooit de Female Hub in Den Haag is gestart. Na 5 maanden met haar laptop van koffietent naar koffietent te zeulen stond ze niet alleen stijf van de cafeïne, maar voelde ze zich ook alleen. Sinds de opening van de Female Hub in januari 2018 is dat gevoel volledig verdwenen.

#2: Bij een coworkingplek ben je minder productief

Fabel. Constant mensen om je heen, dan ben je toch snel afgeleid en minder productief? Het is iets wat veel mensen denken. Toch is niets minder waar. Officevibe verzamelde data en wat blijkt?

64% van de gebruikers van coworkingplekken zijn beter in staat om hun taken op tijd af te krijgen en 68% geeft aan zich beter te kunnen focussen.

Wat wij van veel ondernemers horen is dat je enerzijds niet in de verleiding komt om andere taken te doen (“even een wasje tussendoor doen hoor”) en je dus volledig kunt focussen. Anderzijds biedt een coworking je de mogelijkheid om te sparren met andere ondernemers. Vragen of uitdagingen waar je tegenaan loopt worden zo veel sneller opgelost dan wanneer je er in je eentje over zit te piekeren.

#3: Coworking is een goede manier om je netwerk uit te breiden

Feit. Zelfs nog vóór dat de eerste Food for Thought Coworking Week op Curaçao officieel van start is gegaan, hebben wij al tientallen interessante ondernemers aan ons netwerk toe weten te voegen. Daarnaast organiseren veel coworkingplekken regelmatig netwerkborrels. Bij de Female Hub in Den Haag doen we dit minimaal 3 keer per jaar via onze Bubbels & Babbels evenementen. Daar zien we altijd met eigen ogen samenwerkingen ontstaan. En het eerder genoemde onderzoek van Harvard Business Review ondersteunt dat: maar liefst 82% van de coworkers geeft aan dat zijn of haar professionele netwerk is uitgebreid sinds het toetreden tot een coworking plek.

#4: Bij een coworking space heb je minder privacy

Feit. Je zit nou eenmaal in een open ruimte en dus is er een kans dat iemand op je scherm meekijkt, of iets meekrijgt van je telefoongesprek. Gelukkig bestaat er in de meeste coworking kantoren een ongeschreven etiquette dat je niet op het scherm van een ander tuurt of een gesprek afluistert. Het “community” gevoel is hoog en ondernemers sluiten zich vooral aan om met en van elkaar te leren. Daarnaast beschikken coworking spaces vaak over 1 of meerdere afgesloten ruimtes, waar je je even terug kunt trekken als je gevoelige informatie moet bekijken of een gesprek wilt voeren dat niet voor ieders oren bestemd is.

#5: Coworking is alleen aantrekkelijk voor (jonge) starters

Fabel. Uit de ZZP Barometer blijkt dat 1 op de 3 coworkers onder de 35 jaar is en dat 41 procent minder dan een jaar voor zichzelf werkt. Weliswaar is er dus een groot aandeel starters, maar er zijn zeker ook veel ervaren en/of oudere ondernemers die kiezen voor een coworking. Wij zien dit ook zeker terug bij de Food for Thought Coworking Week, waar een enorme diversiteit aan ondernemers op afkomt. Ook bij de Female Hub is de variatie groot. Onze Hubber Judith Dayala is 56 en net gestart als ondernemer. Hubber Nathalie van Wijkvliet is met haar 33 jaar weliswaar een stuk jonger, maar onderneemt al sinds 2012.

Coworking gaat in onze ogen dan ook helemaal niet om leeftijd of ervaring. Het gaat om een gedeelde visie: dat je van en met elkaar kunt leren en groeien.

Ben jij ondernemer en werk je vanaf een coworking locatie? Deel je ervaringen! Wil je meemaken hoe het is om te coworken? Sluit je dan aan bij de Food for Thought Coworking Week op Curaçao of word lid van de Female Hub in Den Haag.